Vor etwas mehr als einem Jahr sah es aus wie ein offener Fall.

Im Februar 2020 teilte Lionsgate-CEO Jon Feltheimer während eines vierteljährlichen Gewinnaufrufs mit, dass das Unternehmen offiziell eine Fortsetzung von  Knives Out , der Überraschungskasse und dem kritischen Smash Whodunnit mit Daniel Craig, der von Rian Johnson geschrieben und inszeniert wurde, vorantreiben werde.

Aber am 31. März kam in einer Wendung, die Agatha Christie würdig war, die Enthüllung, dass Lionsgate die Fortsetzung überhaupt nicht veröffentlichen würde. Stattdessen würde Netflix zwei Fortsetzungen machen, die mit Johnson und seinem Produktionspartner in der T-Street, Ram Bergman, die beide von CAA vertreten werden, einen Vertrag über 469 Millionen US-Dollar abgeschlossen haben.

Deal Points waren bemerkenswert: Der Pakt gab Johnson immense kreative Kontrolle, sagen Quellen gegenüber. Er muss keine Notizen vom Streamer machen. Die einzigen Eventualitäten waren, dass Craig in den Fortsetzungen mitspielen muss und dass jeder mindestens das Budget des Films von 2019 haben muss, das im Bereich von 40 Millionen Dollar lag. Quellen sagen, dass Johnson, Bergman und Craig mit jeweils über 100 Millionen Dollar davonkommen werden.

Die andere Firma, die die Fortsetzungen verpasste, war MRC, die in Beverly Hills ansässige Produktionsfirma, die den ersten Film finanzierte. (MRC ist auch ein Co-Elternteil von THR durch ein Joint Venture mit Penske Media mit dem Titel PMRC.) Quellen zufolge hatte MRC einen Ein-Film-Vertrag mit Johnson und Bergman, dem Filmemacher und Produzenten, der für seine kritisch geliebte, bescheidene einmalige Aktion bekannt ist Thriller Brick und Looper, bevor sie Star Wars: The Last Jedi machten . Ein MRC-Vertreter sagte, das Unternehmen sei „stolz“, beim ersten Knives Out mit Johnson und Bergman zusammengearbeitet zu habenund stellte fest, dass das Duo “immer die Rechte kontrolliert” hat. (MRC ist ein Minderheitsinvestor in T-Street, wird jedoch nicht am Erfolg des neuen Deals teilhaben, da seine Beteiligung an der Produktionsfirma erfolgte, nachdem Knives Out bereits hergestellt wurde, sodass es keinen Teil dieses Films enthält.)

Quellen weisen darauf hin, dass Lionsgate einen soliden Deal hatte, bei dem das Unternehmen das erste Verhandlungsrecht und das letzte Verweigerungsrecht hatte. Dies ist Teil des Verhandlungssicherheitsnetzes, mit dem sich Unternehmen normalerweise vor dem Verlust von Projekten schützen. (Lionsgate und CAA lehnten eine Stellungnahme ab.) Und Johnson und Bergman galten als große Unterstützer der Theatererfahrung.

Aber das war vor der Pandemie, das Theater erlebte einen Sturzflug und das Backend existierte nicht mehr. Im Januar, als die Pandemie in vollem Gange war und ein erhoffter Produktionsstart für eine Fortsetzung im Sommer anstieg, stellten Johnson und Bergman die kurzfristige Realisierbarkeit des Kinostarts in Frage. CAA begann den Deal einzukaufen und Streamer wie Netflix stürzten sich hart. MRC und Lionsgate, die in normalen Zeiten das Projekt erhalten haben könnten, konnten nicht mithalten. “Es wurde ein perfekter Sturm”, sagt ein Insider. “Das wäre vor einem Jahr nicht passiert.”

Für Netflix war der Deal trotz des Preises auf mehreren Ebenen sinnvoll. Der Streamer erhält ein sofortiges und bewährtes Franchise mit Fortsetzungen eines Films, der weltweit 311 Millionen US-Dollar einspielte. Und es schwächt einen Theaterkonkurrenten.

“Ja, es ist zu viel bezahlt, aber Netflix spielt Schach, während alle anderen Dame spielen”, sagt ein mit dem Deal vertrauter Streaming-Manager. „Es nimmt ein bewährtes Theaterprodukt vom Brett und steckt es in die Tasche. Und es ist eine andere Möglichkeit, das Publikum neu zu erziehen, um über ein Studio an Streaming und ihre Firma zu denken. “

Für andere zeigt der Deal die Hebelwirkung, die das gesuchte Talent derzeit dank der Konkurrenz durch Streamer genießt. “Wenn Sie gerade Talent sind und auf sich selbst wetten möchten, ist es eine ziemlich gute Zeit.”

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