Gregory Sierra, der sich bei Sitcom-Fans der 1970er Jahre als der geniale Julio Fuentes auf  Sanford and Son  und der leidenschaftliche Sgt. Miguel “Chano” Amenguale über  Barney Miller ist gestorben. Er war 83 Jahre alt.

Sierra starb am 4. Januar in Laguna Woods, Kalifornien, nach einem Kampf gegen Krebs, sagte Familiensprecher Rick Voll gegenüber The Hollywood Reporter .

Sierra stammt aus dem spanischen Harlem in New York und trat auch in “Archie Is Branded”, einer 1973 erschienenen Folge von CBS ‘ All in the Family  , die eine der aufregendsten Folgen der Sitcom war, als radikaler jüdischer Bürgerwehrmann auf  . Und er spielte Carlos “El Puerco” Valdez, einen malaguayischen Konterrevolutionär, der Jessica (Katherine Helmond) auf ABCs Soap entführt  .

Sein Karriere-Durchbruch gelang 1972, als er als der unbeschwerte Julio, der puertoricanische Nachbar von Junkman Fred Sanford, in Sanford and Son von NBC besetzt wurde  , der von All in the Family-  Entwicklern  Bud Yorkin und Norman Lear entwickelt wurde. Julio wurde in der zweiten Staffel der Episode “Die Puertoricaner kommen” vorgestellt und war ein leichtes Ziel für den schrulligen, bigotten Fred (Redd Foxx).

“Weißt du, was die puertoricanische Nationalhymne ist? ‘Wir nehmen auch Manhattan, die Bronx und Staten Island …'”, beschwert sich Fred bei seinem Sohn Lamont (Demond Wilson), als er erfährt, wer nebenan einzieht. “Julio Fuentes? Das klingt nicht nach keinem Namen – das klingt nach etwas, das man bekommt, wenn man ihr Wasser trinkt.”

Nachdem er diese Serie verlassen hatte, spielte Sierra einen der Originaldetektive des vielfältigen 12. Bezirks in Greenwich Village auf Barney Miller von ABC und  schloss sich Hal Linden, Abe Vigoda, Ron Glass, Max Gail und Jack Soo an, als die Show 1975 Premiere hatte.

Als stolzer puertoricanischer New Yorker war Sierra’s Chano engagiert und unerschrocken, ein Polizist, der sich emotional in seine Arbeit investierte. Nirgendwo wurde dies besser gezeigt als in der Episode “The Hero” von 1975, in der sein Charakter zwei Verdächtige tötet und gleichzeitig einen Raub verhindert. Seine Kollegen glauben, dass er eine Belobigung verdient, aber ein verstörter Chano fühlt sich anders, und er bricht zusammen und weint.

“Ich denke, Barney Miller ist viel realer als jede andere Cop-Show”, sagte Sierra in einem Interview für das 1976 erschienene Buch  TV Talk 2: Exploring TV Territory . “Die Leute in der Show haben echte Probleme. Kojak macht sich keine Sorgen. Er weiß, dass er es geschafft hat. In dieser Show ist immer alles unter Kontrolle. Man sieht nie die Frustrationen der Polizeiarbeit oder die Art von Scherzen, die unter echten Polizisten auftreten. Das sind die Dinge, die wir auf  Barney Miller zeigen . “

Chano wurde am Ende der zweiten Staffel aus der Serie herausgeschrieben, damit Sierra in einer neuen Sitcom von  Barney Miller-  Erfinder Danny Arnold mitspielen konnte, die in einer hektischen New Yorker Notaufnahme spielt. AES Hudson Street  debütierte 1977, wurde aber nach sechs Folgen abgesagt.

Nur zwei Wochen nach Drehbeginn beging seine zweite Frau Susan Selbstmord. “Wir wurden auf ihren Wunsch getrennt”, sagte Sierra 1978. “Wir waren sechs Jahre zusammen und ihr Tod lässt mich sowohl schuldig als auch traurig fühlen.”

BARNEY MILLER
Mit freundlicher Genehmigung der Everett Collection
Im Uhrzeigersinn von oben links: Max Gail, Gregory Sierra, Jack Soo, Ron Glass, Abe Vigoda, Hal Linden und Barbara Barrie von ‘Barney Miller’

Sierra wurde am 25. Januar 1937 geboren und von seiner Tante aufgezogen, nachdem seine Eltern ihn mit 6 Jahren verlassen hatten. “Als ich ein Baby war, waren wir eine typische puertoricanische Familie”, sagte er. “Alle lebten zusammen – Großmutter, Großvater, Tante, zwei Onkel, Mutter, Vater … nach und nach gingen alle ihren Weg.”

Die Nachbarschaft war rau und Sierra flirtete als Teenager mit dem Bandenleben und wurde einmal erstochen. Er besuchte das Cathedral College der Unbefleckten Empfängnis, eine Vorbereitungsschule für Jungen in Brooklyn, die das Priestertum anstreben. “Ich würde kein Priester sein!” er sagte. “Es war schwer zu lernen, tagsüber Priester zu sein und nachts einen Bandenkrieg zu planen!”

Sierra war mit einem Freund zusammen, der für eine Schauspielklasse vorsprach, als der Lehrer ihn einlud, Improvisation zu versuchen, und war beeindruckt. Schließlich arbeitete er mit der National Shakespeare Company und beim New York Shakespeare Festival zusammen, trat in Off-Broadway-Produktionen auf und war 1967 in The Ninety Day Mistress  in einem kurzen Kontakt mit Broadway  .

Er zog nach Los Angeles, gab sein Onscreen-Debüt in einer unaussprechlichen Rolle als Schmuckzaun in einer Folge von It Takes a Thief aus dem Jahr  1969  und trat dann in anderen Shows wie  Medical Center ,  The High Chaparral ,  Mod Squad  und  The Flying Nun auf . Er spielte einen Armenier auf  Kung Fu , einen Italiener auf  Banacek , einen Indianer auf  Gunsmoke  und einen Hawaiianer auf  Hawaii Five-O .

In der Zwischenzeit landete er Nebenrollen in Filmen wie  Unter dem Planeten der Affen  (1970),  Getting Straight  (1970),  Papillon  (1973),  The Towering Inferno  (1974) und dem langjährigen Orson Welles-Projekt  The Other Side of der Wind , endlich im Jahr 2018 veröffentlicht.

Sierra modellierte Julio nach  Sanford und Sun  nach einem Onkel, der “ein sehr lustiger und sehr netter Mann” war, sagte er einmal . Je mehr Fred versuchte, unter Julios Haut zu gelangen, desto mehr wurde Julio besser als er.

Sierra erschien in 12 Folgen in drei Staffeln. In der fünften Staffel war der Charakter weggezogen. (Die Sanfords kauften sein Eigentum und verwandelten es in eine Pension.)

“Der Verlust von Gregory Sierra als Julio zu Beginn der fünften Staffel (er wurde sogar in der vierten Staffel ständig ausgeschrieben) war das erste Anzeichen für Ärger in der Show”, schrieb Paul Mavis 2008 in einem Eintrag für die Website-DVD Sich unterhalten. “Sein Charakter funktionierte sehr ähnlich wie George Jefferson als Nachbar von Archie Bunker – ein ständiger rassistischer Irritant – und ohne dass der liebenswürdige Julio immer wieder einen über Fred hinwegbekam (und ohne für einige von ihnen da zu sein) Foxx ’empörendere Beleidigungen), die Show hat viel von ihrer zugrunde liegenden Kante verloren. “

In seiner Folge von  All in the Family wird Archie (Carroll O’Connor) von Paul Benjamin aus Sierra besucht, nachdem ein Hakenkreuz an seine Haustür gemalt wurde. Die Bürgerwehr will der verantwortlichen Gruppe nachgehen – und Archie hat damit keine Probleme -, wird aber von einer Autobombe getötet, die direkt vor dem Haus explodiert. Es wird angenommen, dass dies die einzige Episode der berühmten Sitcom ist, die eher mit starker Stille als mit Applaus des Studiopublikums endet.

Sierra spielte wiederkehrende Charaktere wie ADA Alvarez auf  Hill Street Blues , Kommandant Paco Pico auf  Zorro und Son Det. Lou Rodriguez über  Miami Vice  und Gabriel Caceres  über Mord, schrieb sie . Er tauchte auch bei  Quincy, ME ,  Simon und Simon ,  Magnum, PI ,  Growing Pains ,  The X-Files ,  Star Trek: Deep Space Nine  und  Walker, Texas Ranger auf .

Zu seinem Lebenslauf auf der Leinwand gehörten auch  The Trouble With Spies  (1987),  Honey, I Blow Up the Kid  (1992) und  Hot Shots! Part Deux  (1993),  A Low Down Dirty Shame  (1994),  Vampires  (1998) und  Mafia! (1998).

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